Fantasía Épica Medieval

Fantasía Épica Medieval

Fantasía Épica Medieval

El trato con los dragones: Dos enfoques de la épica medievalista global

Pasemos ahora de la ficción histórica al género quizá más conocido del medievalismo popular: la alta fantasía. Hace unos treinta años, Norman Cantor elogió a C. S. Lewis y J. R. R. Tolkien como «inventores de una sociedad medieval en la que podemos creer, proyectarnos y disfrutar». Esto es cierto hasta cierto punto; nos corresponde, como insta Mary Rambaran-Olm, «interrogar a quiénes se refieren «nosotros» y «nuestro» en el discurso escrito y en las conversaciones» sobre la Edad Media. El género fantástico popular repite de forma convencional la visión de una Edad Media europea blanca y delimitada que dio forma a los mundos imaginados de Narnia y la Tierra Media a mediados del siglo XX. El resultado no son meras representaciones racistas y estereotipadas de personas y culturas, sino una alteración incorporada a la propia estructura de la narrativa.

Las fantasías -y las ficciones especulativas más ampliamente- se entienden en general como géneros en los que se pueden presentar, construir y explorar formas alternativas de conocer, pensar, ser y hacer. Podría decirse que los textos fantásticos se prestan más fácilmente a este tipo de proyectos que las ficciones históricas, precisamente porque los autores, los aficionados y los estudiosos los entienden como herramientas para acercarse a la realidad a través de una lente imposible. La ficción histórica, por el contrario, se entiende típicamente como una forma de mostrar una nueva dimensión de la misma realidad a través de una lente moldeada por lo posible, es decir, como una necesidad de dar sentido sólo dentro de los límites de lo «históricamente auténtico». Como argumenta Ebony Elizabeth Thomas, «cuando los lectores que son blancos, de clase media, cisgénero, heterosexuales y sin discapacidades entran en el sueño fantástico, se les empodera y se les ofrece una sensación de trascendencia», pero aquellos «que han sido endarquizados y alterados por la cultura dominante nunca pueden ser héroes conquistadores plausibles ni premios que ganar en lo fantástico». Propone que la «emancipación» de estas estructuras y de las posiciones limitadas y limitantes que ofrecen requiere «restablecer la memoria», y esboza seis formas de hacerlo, centradas en «el tiempo, el lugar, la identidad, el modo, la perspectiva y la metanarrativa», que exploramos con más detalle en la siguiente sección. Aquí analizamos dos epopeyas fantásticas medievalistas contemporáneas que amplían el alcance de las geografías culturales imaginadas, al tiempo que conservan un importante amarre en la «Europa» medievalista occidental: Canción de hielo y fuego, de George R. R. Martin (1996-) y El priorato del naranjo, de Samantha Shannon (2019).

La fantasía como épica

La fantasía es el género más dispuesto a la narrativa épica y a la construcción del mundo en la cultura popular contemporánea. Edward James, en su exploración de la trilogía fantástica como épica, ofrece el relato de Theodore Steinberg como definición de trabajo: «La épica es una narración que se centra simultáneamente en la vida de sus personajes y en un momento crucial de la historia de una comunidad, ya sea ésta una nación, un pueblo o la humanidad entera». También es relevante el argumento de Richard Martin de que «la epopeya es enormemente ambiciosa, pues se compromete a articular los aspectos más esenciales de una cultura», y que es «en el plano de la ideología una metonimia de la propia cultura». Para crear un «segundo mundo» creíble, la epopeya debe funcionar como una introducción satisfactoria a ese mundo al tiempo que cuenta una historia convincente. Las epopeyas del siglo XXI pueden identificarse en todos los medios de la cultura popular, desde las novelas hasta los juegos, la televisión, el cine y las franquicias multimedia.

El Señor de los Anillos de Tolkien surgió de su propio compromiso con la literatura medieval y el medievalismo blanco occidental en general. Lamentó «la falta de unidad en la mitología inglesa» en términos sorprendentemente geográficos, deseando que «el tono y la calidad que yo deseaba, algo fresco y claro, fuera redolente de nuestro «aire» (el clima y el suelo del noroeste, es decir, Gran Bretaña y las partes altas de Europa)». Así, al crear el universo de la Tierra Media, se inspiró en las tradiciones épicas de Francia (La Canción de Roldán) y España (El Cid), en las que se basó y compitió con ellas; el estatus de ambas se sustenta en sus propios programas nacionalistas y colonialistas del siglo XIX. Así pues, el género de la fantasía épica -al menos en Occidente- tiene sus raíces firmemente en el medievalismo eurocéntrico, con todos sus supuestos. No toda la épica contemporánea es fantasía, y no toda la fantasía épica es medievalista, pero el solapamiento entre estas categorías es significativo.

C. El relato de Palmer-Patel sobre «la estructura narrativa de la fantasía épica heroica» ofrece algunos puntos de partida útiles. En ella «el héroe realiza un deber mesiánico a través de un viaje, que tiene como resultado una trascendencia espiritual para el héroe junto con la salvación del mundo mediante el acto de curarlo o recrearlo, cumpliendo así su destino». La primera epopeya que nos ocupa es la inconclusa serie de libros de Martin Canción de hielo y fuego (1996-), adaptada y completada provisionalmente como la serie de televisión de ocho temporadas Juego de tronos (2011-19). Canción de Hielo y Fuego se desarrolla en un universo famoso por su inmersión, lo suficiente como para que los medievalistas pasaran gran parte del tiempo de la serie de televisión corrigiendo suposiciones erróneas que fomentaba sobre la Edad Media. Lo ponemos en conversación con El Priorato del Naranjo de Shannon, que se ha posicionado tanto en las reseñas comerciales como en el discurso de los fans como una alternativa feminista, queer-friendly y racialmente diversa a ASOIAF.

La geografía cultural se interesa por «las formas de diferencia, la cultura material de los grupos, pero también… las ideas que los mantienen unidos, que los hacen coherentes». Aplicarla a la fantasía inmersiva nos permite explorar la relación entre el mundo representado del texto y la sociedad y la cultura que lo produjo. Nos centramos en los viajes emprendidos por los personajes centrales y en la geografía cultural de los mundos por los que viajan, para interrogar las relaciones de poder que allí se representan. ¿Son estas movilidades un reflejo de las de los vikingos, como se ha comentado en la sección anterior, para reforzar el eurocentrismo convencional, o bien ofrecen contrahistorias? Por último, utilizamos la teorización de Ulrich Beck de una «sociedad de riesgo mundial» para examinar las fuerzas sobrenaturales que amenazan tanto a la naturaleza como a la humanidad en cada relato y cómo son derrotadas. ¿Contrarrestar una amenaza planetaria en el punto crucial de la historia imaginada requiere o crea una comunidad global? Si tomamos las últimas temporadas de Juego de Tronos como indicativas de hacia dónde conduce en última instancia ASOIAF, la narrativa de Martin resulta profundamente blanca y occidental en su visión del mundo y sus prioridades. Priory, publicada veinte años después de la primera novela de ASOIAF, se resiste conscientemente a esas prioridades y demuestra una orientación más global (véase más detalles), pero, por diversas razones, sigue atada a los supuestos eurocéntricos.

Revisor de hechos: Roberts

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Véase También

Leyendas, Medievalismo Mundial, Cultura Popular

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