Historia de los Derechos de la Mujer

La Historia de los Derechos de la Mujer

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Derechos de la mujer

A continuación se examinará el significado.

¿Cómo se define? Concepto de Derechos de la mujer

Véase la definición de Derechos de la mujer en el diccionario.

La Historia de los Derechos de la Mujer

La hsitoria de los derechos de la mujer es, en buena medida, y su antecedente moderno, el movimiento feminista, que fue un movimiento social diverso.

Movimiento por los derechos de la mujer

Este fenómeno, también llamado movimiento de liberación de la mujer, movimiento social diverso, basado en gran medida en Estados Unidos, que en los años 60 y 70 buscaba la igualdad de derechos y oportunidades y una mayor libertad personal para las mujeres. Coincidió con la «segunda ola» del feminismo y se reconoce como parte de ella. Mientras que el feminismo de la primera ola del siglo XIX y principios del XX se centró en los derechos legales de las mujeres, especialmente en el derecho al voto (véase sufragio femenino), el feminismo de la segunda ola del movimiento por los derechos de la mujer abarcó todos los ámbitos de la experiencia de las mujeres, incluyendo la política, el trabajo, la familia y la sexualidad. El activismo organizado por y en nombre de las mujeres continuó durante la tercera y la cuarta ola del feminismo, desde mediados de la década de 1990 y principios de la década de 2010, respectivamente. Para más información sobre las feministas históricas y contemporáneas y los movimientos de mujeres que inspiraron, véase feminismo.

Prólogo de un movimiento social
Tras la Segunda Guerra Mundial, la vida de las mujeres de los países desarrollados cambió de forma radical. La tecnología doméstica alivió las cargas de las tareas del hogar, la esperanza de vida aumentó de forma espectacular y el crecimiento del sector servicios abrió miles de puestos de trabajo que no dependían de la fuerza física. A pesar de estas transformaciones socioeconómicas, las actitudes culturales (especialmente en lo que respecta al trabajo de las mujeres) y los precedentes legales seguían reforzando las desigualdades sexuales. Un relato articulado de los efectos opresivos de las nociones de feminidad imperantes apareció en Le Deuxième Sexe (1949; El segundo sexo), de la escritora y filósofa francesa Simone de Beauvoir. Se convirtió en un best seller mundial y elevó la conciencia feminista al subrayar que la liberación de las mujeres era también la liberación de los hombres.

La primera indicación pública de que el cambio era inminente llegó con la reacción de las mujeres a la publicación en 1963 de La mística femenina de Betty Friedan. Friedan hablaba del problema que «yacía enterrado, sin ser mencionado» en la mente del ama de casa de los suburbios: el aburrimiento absoluto y la falta de realización. Las mujeres a las que se les había dicho que lo tenían todo -casas bonitas, hijos encantadores, maridos responsables- estaban muertas por la domesticidad, dijo, y estaban demasiado condicionadas socialmente para reconocer su propia desesperación. La mística femenina fue un best seller inmediato. Friedan había tocado una fibra sensible.

Reformistas y revolucionarios

En un principio, las mujeres dinamizadas por el libro de Friedan se unieron a los líderes gubernamentales y a los representantes sindicales que habían estado presionando al gobierno federal para conseguir la igualdad salarial y la protección contra la discriminación laboral. En junio de 1966 habían llegado a la conclusión de que las peticiones amables eran insuficientes. Necesitarían su propio grupo de presión nacional, un equivalente femenino de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP). Así nació la Organización Nacional de Mujeres (NOW).

La organización no tuvo un éxito inmediato. Al final de su segundo año, NOW sólo contaba con 1.035 miembros y estaba atestada de divisiones ideológicas. Cuando el grupo trató de redactar una Carta de Derechos para la Mujer, encontró consenso en seis medidas esenciales para garantizar la igualdad de las mujeres: la aplicación de leyes que prohibieran la discriminación en el empleo; el derecho a la baja por maternidad; guarderías que permitieran a las madres trabajar; deducciones fiscales para los gastos del cuidado de los hijos; una educación igualitaria y no segregada; y la igualdad de oportunidades de formación laboral para las mujeres pobres.

Otras dos medidas suscitaron una enorme controversia: una exigía la aprobación inmediata de la Enmienda de la Igualdad de Derechos (ERA) a la Constitución de Estados Unidos (para garantizar la igualdad de derechos, independientemente del sexo), y la otra exigía un mayor acceso a la anticoncepción y al aborto. Cuando NOW se lanzó a apoyar la aprobación de la ERA, el sindicato United Auto Workers -que había estado proporcionando a NOW un espacio de oficina- le retiró su apoyo, porque la ERA prohibiría efectivamente la legislación laboral protectora para las mujeres. Cuando algunos miembros de NOW pidieron la derogación de todas las leyes sobre el aborto, otros miembros abandonaron la incipiente organización, convencidos de que esta última acción socavaría sus luchas contra la discriminación económica y legal.

La membresía de NOW también fue desviada de la izquierda. Impacientes con una organización tradicional cargada de cúpulas, los activistas de la ciudad de Nueva York, donde se encontraba la mitad de los miembros de NOW, se marcharon. Durante los dos años siguientes, mientras NOW luchaba por establecerse como organización nacional, se formaron grupos de mujeres más radicales por parte de activistas femeninas antiguerra, de derechos civiles y de izquierdas que se habían disgustado por la negativa de la Nueva Izquierda a abordar las preocupaciones de las mujeres. Irónicamente, las actitudes sexistas habían impregnado la política radical de la década de 1960, y algunas mujeres eran explotadas o tratadas de forma desigual dentro de esos movimientos. En 1964, por ejemplo, cuando se planteó una resolución sobre la mujer en una conferencia del Comité de Coordinación Estudiantil No Violenta (SNCC), Stokely Carmichael cortó con ligereza todo debate: «El único puesto para las mujeres en el SNCC es el de prono».

Mientras NOW se centraba en cuestiones de derechos de la mujer, los grupos más radicales perseguían los temas más amplios de la liberación de la mujer. Aunque carecían del tipo de estructura nacional coherente que había formado NOW, surgieron grupos de liberación en Chicago, Toronto, Seattle, Detroit y otros lugares. De repente, el movimiento de liberación de la mujer estaba en todas partes y en ninguna. No tenía dirigentes, ni dirección postal, ni agenda impresa. Lo que sí tenía era actitud. En septiembre de 1968, las activistas convergieron en Atlantic City, Nueva Jersey, para protestar por la imagen de la mujer que transmitía el concurso de Miss América. En febrero de 1969, uno de los grupos de liberación más radicales, las Redstockings, publicó sus principios como «El Manifiesto de la Perra». Con sede en la ciudad de Nueva York, las Redstockings escribieron el primer análisis del movimiento sobre la política de las tareas domésticas, celebraron la primera manifestación pública sobre el aborto y ayudaron a desarrollar el concepto de grupos de «concienciación», sesiones para desentrañar el modo en que el sexismo podía haber influido en sus vidas. Las Redstockings también celebraron charlas sobre la violación para centrar la atención nacional en el problema de la violencia contra las mujeres, incluida la violencia doméstica.

En respuesta a estos diversos intereses, NOW convocó el Congreso para Unir a las Mujeres, que atrajo a más de 500 feministas a la ciudad de Nueva York en noviembre de 1969. La reunión pretendía establecer un terreno común entre las alas radical y moderada del movimiento por los derechos de la mujer, pero fue una tarea imposible. Las profesionales bien vestidas y convencidas de que las mujeres debían razonar con los hombres no podían unirse con las radicales de pelo salvaje cuya experiencia en la Nueva Izquierda les había agriado el discurso cortés con «el enemigo». Los dirigentes de NOW parecían más cómodos presionando a los políticos en Washington o manteniendo correspondencia con la NASA sobre la exclusión de las mujeres del programa de astronautas, mientras que las jóvenes advenedizas preferían interrumpir las audiencias de los comités legislativos. Las líderes de NOW buscaban una reforma. Las mujeres más radicales tramaban una revolución.

Éxitos y fracasos

A pesar de tanta disensión en su liderazgo y en sus filas, el movimiento por los derechos de las mujeres consiguió mucho en un corto periodo de tiempo. Con el eventual respaldo de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (1965), las mujeres accedieron a puestos de trabajo en todos los rincones de la economía estadounidense, y se exigió a los Empleadores con un largo historial de discriminación que facilitaran calendarios para aumentar el número de mujeres en sus plantillas. Se liberalizaron las leyes de divorcio; se prohibió a los Empleadores despedir a mujeres embarazadas; y se crearon programas de estudios sobre la mujer en colegios y universidades. Un número récord de mujeres se presentó como candidata -y empezó a ganar- a cargos políticos. En 1972, el Congreso aprobó el Título IX de la Ley de Educación Superior, que prohibía la discriminación por razón de sexo en cualquier programa educativo que recibiera fondos federales y, por tanto, obligó a las escuelas exclusivamente masculinas a abrir sus puertas a las mujeres y a los programas deportivos a patrocinar y financiar equipos deportivos femeninos. Y en 1973, en su controvertida sentencia del caso Roe contra Wade, el Tribunal Supremo de Estados Unidos legalizó el aborto.

El eventual declive del movimiento por los derechos de la mujer se vio acelerado por el singular enfoque de NOW en la aprobación de la ERA. Gracias a los esfuerzos de mujeres como Bella Abzug, Betty Friedan y Gloria Steinem, la ERA fue aprobada por el Congreso en 1972. Pero su ratificación por parte de los estados se convirtió en un punto de encuentro para la reacción contra el feminismo. Las antifeministas, como Phyllis Schlafly, organizaron una cruzada contra la enmienda, advirtiendo -con razón o sin ella- que, entre otras cosas, invalidaría las leyes estatales de sodomía, prohibiría los baños para un solo sexo en lugares públicos, legalizaría el matrimonio entre personas del mismo sexo y convertiría el aborto financiado por los contribuyentes en un derecho constitucional. Al necesitar la ratificación de 38 estados en los 10 años siguientes a su aprobación por el Congreso, la enmienda se quedó a tres estados de distancia.

Al fracaso de la ERA le siguió en la década de 1980 un declive gradual de la actividad organizada, a menudo belicosa, de las masas de mujeres en Estados Unidos. Además, había una creciente sensación nacional de que los objetivos principales del movimiento por los derechos de la mujer se habían alcanzado. NOW continuó trabajando por los derechos de las mujeres: para defender el derecho al aborto (una causa que se hizo más prominente gracias a la Liga Nacional de Acción por el Derecho al Aborto) y las leyes de acoso sexual, para promover la plena igualdad en el ejército (incluyendo el servicio de combate), y para asegurar una mayor financiación federal para el cuidado de los niños y para los programas de prevención de la violencia contra las mujeres. Pero a pesar del crecimiento de NOW, tanto en presupuesto como en número de miembros, su activismo se volvió fragmentado y cargado de disensiones.

En los campus universitarios, las feministas discutían entre ellas y contra sus colegas sobre cuestiones como si los profesores varones implicados en relaciones consentidas con alumnas eran culpables de acoso sexual. Debatieron la validez de los estudios sobre la mujer como especialidad académica. El papel de las mujeres en las fuerzas armadas se convirtió en un punto de controversia, ya que algunos enarbolaban el estandarte de la igualdad mientras otros protestaban porque las madres en el ejército no debían ser enviadas a la guerra.

En la década de 1990, un movimiento que antes se definía por su tono radical había adquirido nuevos tonos, algunos de ellos conservadores. La división sobre el aborto seguía alienando a muchas mujeres, como las Feministas por la Vida, que creían fervientemente en los derechos de la mujer pero no estaban de acuerdo con la posición del movimiento principal sobre el aborto. Esa división se profundizó cuando, en 1998, Norma McCorvey, la demandante en el caso Roe contra Wade, declaró su oposición al aborto a petición; poco antes de morir en 2017, afirmó que había sido pagada por grupos antiabortistas para apoyar su causa.

Con el tiempo, una reacción violenta puso en duda muchos de los logros sociales y económicos fomentados por el movimiento por los derechos de la mujer. Ante el creciente número de madres solteras y mujeres divorciadas de edad avanzada que vivían en la pobreza, muchos estadounidenses empezaron a preguntarse si el divorcio sin culpa y el fin de la mayoría de las pensiones alimenticias habían servido, de hecho, a los intereses de las mujeres. Con un número creciente de niños pequeños que pasaban sus primeros años en guarderías institucionales, surgieron debates sobre si las mujeres estaban abdicando de sus responsabilidades maternales y si las políticas federales que daban exenciones fiscales a las madres trabajadoras estaban fomentando un mayor deterioro de la unidad familiar. Las feministas fueron además señaladas como las principales culpables de los numerosos subproductos de la revolución sexual, desde el aumento de la tasa de embarazos en adolescentes hasta la propagación del SIDA. Sin embargo, irónicamente, muchas de las proveedoras de esas opiniones eran mujeres que habían alcanzado un estatus prominente, gracias a los logros del movimiento por los derechos de la mujer.

Revisor de hechos: Brite

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Recursos

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Notas y Referencias

  1. Información sobre Derechos de la mujer en la Enciclopedia Online Encarta

Traducción de Derechos de la mujer

Inglés: Women’s rights
Francés: Droits de la femme
Alemán: Rechte der Frau
Italiano: Diritti della donna
Portugués: Direitos da mulher
Polaco: Prawa kobiet

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Véase También

Bibliografía

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