Medievalismo Global

Medievalismo Global

Medievalismo Global

El medievalismo, la reimaginación y reutilización de la Edad Media, es un elemento básico de la cultura política y popular del siglo XXI. Podría decirse que todos los medievalismos de la cultura popular son políticos porque la cultura popular refleja y da forma a las ideologías de su producción, incluyendo, aunque no exclusivamente, los modelos de identificación y las divisiones entre grupos. Al igual que los estudios medievales académicos, el medievalismo de la cultura popular convencionalmente «desea y reifica una Edad Media blanca, predominantemente cisgénero y masculina». La asociación de la Europa medieval y de las personas que vivieron en ella con la blancura, y su posición como poseedores de la herencia blanca, no están arraigadas en la evidencia histórica, sino en una historia reimaginada que interpreta selectivamente a personas y acontecimientos conocidos -e imaginados- al servicio de las ideologías racistas modernas, el nacionalismo, el colonialismo y el imperialismo. El medievalismo blanco occidental cuenta y vuelve a contar en nuevos modos y medios una historia sobre el pasado que justifica las estructuras opresivas actuales como naturales, inevitables y correctas; como advierte Dorothy Kim, «los estudios medievales están íntimamente entrelazados con la supremacía blanca y lo han estado durante mucho tiempo». Se pueden y se deben contar historias contrarias para resistir la opresión y la violencia que habitualmente se ha incorporado al medievalismo, sobre todo a través de su adopción por parte de extremistas blancos fascistas para protegernos unos a otros y a los futuros que imaginamos. Nos adentramos en este texto con un espíritu de esperanza radical, buscando deconstruir los medievalismos populares occidentales blancos e identificar y promover estrategias de contrahistoria. Comenzamos, pues, con la orientación crítica emergente en los estudios medievales que organiza esta serie: la Edad Media global.

¿Qué es la Edad Media global?

Planteamos esta pregunta en tiempo presente porque «la Edad Media» se inventó a posteriori y, en cierto sentido, se ha reinventado continuamente desde entonces. La Edad Media de 2022 no es la Edad Media de 2002, como tampoco lo era la de 1602. Estos procesos de reinvención -es decir, el medievalismo- han producido múltiples «Edades Medias», a menudo conflictivas: lugares de barbarie que son también objetos de nostalgia: violentos, turbios y sangrientos, pero también cortesanos, caballerescos y románticos.

La Edad Media europea fue creada por los humanistas italianos del siglo XV para delimitar el milenio que transcurrió entre su propia época y el final del periodo clásico que pretendían revigorizar en un renacimiento. Lo medieval es ante todo una construcción temporal: un tiempo entre tiempos, una especie de limbo, y su existencia exige una división fundamental entre lo premoderno y lo moderno. Como sostienen Geraldine Heng y Lynn Ramey «El tiempo en Occidente ve la modernidad como una llegada única y singular que pone fin a las largas épocas de la premodernidad, instanciando el origen de fenómenos nuevos, nunca vistos: la Revolución Científica, la Revolución Industrial, los inicios de la colonización, el imperio, la raza, etc.».

Según esta historia, sólo Occidente se hizo moderno -con todo lo que conlleva la modernidad- en el momento oportuno. Esta temporalidad reimaginada permitió el colonialismo y el imperialismo al situar a todos los pueblos y culturas no europeos como premodernos, atrasados e incivilizados y, por tanto, «necesitados» de la civilización europea. Así comienza también el mito del «progreso» con el que lidiamos hasta hoy en el Norte Global y en Occidente.

En esta historia, la Edad Media está delimitada no sólo por el tiempo sino también por el espacio: sólo ocurre en Europa. El giro hacia el medievalismo como paradigma favorecido de la formación de la identidad en Europa fue impulsado por los etnonacionalismos; «podía imaginarse como algo ascendente y orgánico, que se encontraba en la sangre, el suelo, la lengua y los restos materiales del propio lugar». Sin embargo, los paradigmas nacionalistas que han conformado tradicionalmente nuestra comprensión de la Edad Media se adaptan con frecuencia mal a los objetos que pretenden explicar porque las fronteras de los pueblos, las naciones y el uso de la lengua se desplazaron tanto en la época medieval como en la moderna. Acontecimientos como las conquistas danesa y normanda de Inglaterra se enmarcan retrospectivamente como amalgamas intra-raciales de pueblos germánicos (o góticos) ya en los escritos del siglo XVI de Richard Verstegan y William Camden. Esta creencia en la inmovilidad de las poblaciones -en este caso, durante todo un milenio- es fundamental para la construcción de la supremacía blanca. Se imagina que ha sido lo suficientemente largo como para que varios subgrupos dentro de esa categoría de Homo europaeus (hombre blanco), como los godos, los celtas, los anglosajones, etc., destilaran sus características raciales específicas y las expresaran a través de culturas e instituciones sociales divergentes. Esta historia de una espacio-temporalidad europea distinta que cristaliza las identidades blancas con exclusión de todas las demás es fundamental para el colonialismo y el imperialismo europeos y está profundamente enredada con los medievalismos de la cultura popular contemporánea. Pero no es la única historia que puede contarse. La Edad Media puede -y debe- ser global.

Este texto sigue la teorización fundacional de Geraldine Heng de una «Edad Media global» como aquella que descentra a Europa, trastoca las temporalidades europeas y deconstruye la espacio-temporalidad racial de lo «medieval». Lo hace produciendo «el reconocimiento de que la propia modernidad es un fenómeno transhistórico que se repite, con una huella en diferentes vectores del mundo que se mueven a diferentes velocidades». Además, la Europa medieval blanca «pura» del imaginario occidental contemporáneo es una creación de la modernidad generada a través y por siglos de relatos, y está arraigada en una retórica de etnonacionalismo y fantasía colonialista. La Edad Media global debe considerarse, en cambio, como un marco para contrahistoriar la Edad Media europea, que trastoca las estructuras y revela las omisiones y contradicciones, al tiempo que ofrece una narración más amplia, compleja y ética del pasado. La descolonización de la Edad Media mediante el descentramiento de Europa y la alteración de las narrativas espacio-temporales colonialistas blancas no se limita en absoluto al ámbito académico. La exposición Caravanas de oro del Museo Negro: Fragmentos en el tiempo, exposición de 2019, exploró el comercio sahariano y sus interconexiones de África Occidental, África del Norte, Oriente Medio y Europa desde el siglo VIII hasta el XVI. Un concepto similar informa el trabajo del Museo J. Paul Getty. Rechazamos la aplicación de una etiqueta de «Edad Media global» como una anodina «iniciativa de diversidad» de un campo que sigue impregnado del colonialismo blanco heteropatriarcal que Sierra Lomuto ha criticado poderosamente. Para ello, seguimos el marco interseccional de los estudios críticos de raza premodernos de Margo Hendricks, que «reconoce la capacidad de la mirada analítica para definir lo premoderno como un sistema multiétnico de soberanías en competencia». Aunque el material que analizamos presenta a menudo una perspectiva blanca o eurocéntrica, nuestro objetivo es interrogar esa perspectiva y, en la medida de lo posible, ofrecer contrahistorias. Cuando hablamos, pues, de la Edad Media global nos referimos al proyecto epistemológico, político y medievalista que pretende contar nuevas historias sobre el pasado medieval y lo que podemos hacer con él en el presente, incluyendo los futuros que podemos imaginar a través de él. Reconocemos nuestras propias posiciones como persona blanca en el Sur Global (Helen) y como mujer sudasiática en el Norte Global (Kavita), ambas con raíces académicas en la literatura anglófona, y nos hemos esforzado por ampliar nuestras genealogías citacionales para reflejar mejor cómo debería ser la Edad Media global; cualquier error u omisión son nuestros.

¿Qué es el medievalismo global?

El medievalismo es un proceso de narración incluso cuando carece de un elemento narrativo convencional. Las catedrales neogóticas de los estados colonizadores como Australia, Canadá o Estados Unidos, por ejemplo, cuentan una historia sobre la posesión europea blanca de la tierra. Al igual que la cultura en su conjunto, el medievalismo está «preocupado por los significados, los placeres y las identidades». Podemos considerarlo, pues, como un proceso continuo de narración que gestiona los significados que se atribuyen a «la Edad Media» y, por lo tanto, también gestiona quién puede obtener placer y construir identidades a través de ese pasado imaginado. En su forma actual, ha contado principalmente una historia de la Edad Media europea delimitada que centra a Europa y a la blancura (en sus múltiples formaciones) hasta el punto de que se han convertido en sinónimos. Esto no quiere decir que sólo los blancos puedan disfrutar o hacer un trabajo de identidad a través del medievalismo; los medievalismos negros y antirracistas han existido durante siglos, como los estudios de Matthew X. Vernon, Jonathan Hsy y otros demuestran cada vez más. No obstante, los blancos tienen un acceso privilegiado a las historias medievalistas, y la mayor parte de la cultura popular occidental reitera siglos de medievalismos que han contribuido, justificado y sostenido el poder y las ideologías blancas.

El medievalismo está profundamente vinculado a los proyectos imperiales y coloniales europeos y a las formaciones raciales blancas que los sustentan. Un concepto originalmente eurocéntrico, ‘la Edad Media’ fue llevada a otras partes del mundo, donde sirvió a las ideologías imperialistas para colonizadores y colonizados por igual. El «resto» del mundo ya se había posicionado como atrasado, deficiente y no sólo abierto a la dominación europea, sino necesitado de ella. Candace Barrington sostiene que el medievalismo global es un proceso colonialista que afirma y reafirma el poder y la posesión heteropatriarcal blanca en la medida en que «utiliza el pasado medieval europeo como prisma para interpretar, dar forma y vincular las culturas fuera de los estados-nación de Europa Occidental». Aunque impugnamos aquí la terminología exacta de Barrington -prefiriendo la conceptualización crítica de «global» explicada anteriormente en este texto-, ofrece no obstante una tipología de medievalismos -espacial, temporal y lingüístico- que resulta útil para comprender el medievalismo blanco occidental y destacar el potencial de los medievalismos post y decoloniales que se resisten a esas normas.

El medievalismo temporal tiene lugar cuando los pueblos y culturas no occidentales (colonizados o no) se sitúan como «medievales» y, por tanto, incivilizados por las culturas europeas modernas. Basado en una estricta división entre lo medieval y lo moderno, el medievalismo temporal se utiliza en las naciones europeas y en las colonias de colonos para marginar y menospreciar a los pueblos y sus culturas que se posicionan como «no blancos» en un contexto determinado. El medievalismo espacial considera que las colonias de colonos, como Australia y EE.UU., invierten en la Edad Media como parte de su patrimonio nacional y permite a las personas de fuera de Europa participar en el medievalismo temporal. Como argumenta Adam Miyashiro, en la «política del patrimonio» blanco de naciones como EE.UU. y Australia, «el proyecto colonial de los colonos no se critica sino que se alaba como una extensión de la Europa medieval». Sin embargo, el medievalismo lingüístico es una modalidad resistente, «contraria» o poscolonial que ve cómo las culturas colonizadas se apropian de los textos medievales coloniales para sus propios fines. sOME sostiene que un tipo de descolonización es un diálogo que los pueblos indígenas mantuvieron con los poderes coloniales y en el que afirmaron su derecho a elegir lo mejor y rechazar lo peor de la colonización. Partiendo de esta idea, proponemos que el medievalismo global elige lo que le conviene del «medieval» colonialista y rechaza lo que no, ya sea negándose a participar en él o reconfigurándolo. De este modo, produce una contrahistoria nueva y resistente que desbarata las lógicas coloniales e imperialistas blancas de los medievalismos hegemónicos.

El medievalismo global es el proceso de contar las historias de una Edad Media global, una forma de contrahistoria de raza crítica que se compromete a deshacer el relato de la «Edad Media europea» y a generar nuevas historias sobre el pasado y, a través de ellas, el presente y el futuro. El medievalismo siempre tiene que ver con el presente y apunta hacia el futuro incluso cuando reimagina el pasado. Las historias sobre el pasado implican un futuro incluso cuando no lo representan. El medievalismo global, por tanto, imagina un pasado que podría conducir a un futuro más equitativo, justo e inclusivo en el que las actuales estructuras de poder opresivas (el heteropatriarcado blanco colonialista capitalista) puedan ser desmanteladas o, en los mundos de fantasía, nunca se les permitiera existir. El pasado medieval recibido es poderoso pero puede ser resistido a través de la contrahistoria. Esto puede implicar, por ejemplo, contar las historias medievalistas desde perspectivas subalternas, deconstruir los mitos de la Edad Media europea, centrar la atención en las personas y las culturas de partes del mundo que no son Europa y hacer hincapié en las conexiones globales. El medievalismo global encaja con la útil formulación de Louise D’Arcens de «medievalismo mundial» en el sentido de que ambos son transhistóricos, transnacionales y transculturales. Preferimos el término «global» por sus conexiones con la «Edad Media global» crítica que se ha discutido anteriormente en este texto, y porque nuestro interés aquí se centra específicamente en los medievalismos que se resisten al capitalismo colonialista asociado a la globalidad moderna. En este texto sostenemos que el medievalismo global se manifiesta en la cultura popular del siglo XXI a través de una exploración de historias y contrahistorias en ese ámbito. Las contrahistorias a los medievalismos blancos occidentales tienen una historia de siglos; nos preguntamos cómo se manifiestan en la cultura popular contemporánea y esperamos que haya muchas más por venir.

La cultura popular y el medievalismo global

No existe una definición sencilla y generalmente consensuada de la cultura popular. Puede ser el entretenimiento producido a través de y por los medios de comunicación comerciales (la televisión, el cine, la industria musical, etc.) que tienen la capacidad económica y tecnológica de llegar a audiencias grandes, demográficamente diversas y geográficamente dispersas. Esto proporciona un enfoque ideal aquí por dos razones: abarca la naturaleza transnacional de gran parte de la cultura popular contemporánea, y los medios de entretenimiento comerciales son uno de los lugares clave del medievalismo en el siglo XXI (y antes). Los rasgos de la cultura popular tal y como se definen aquí surgen de forma variada en los textos que exploramos en secciones posteriores. Van desde vastas franquicias multimedia como la construida en torno a El Señor de los Anillos de J. R. R. Tolkien o las novelas de Canción de Hielo y Fuego de George R. R. Martin, hasta las novelas de fantasía y ficción histórica de editoriales multinacionales y pequeñas prensas.

Los primeros estudios sobre medievalismos populares se centraban a menudo en el cine, pero el interés ha crecido exponencialmente en la última década aproximadamente, lo que ha dado lugar a un ámbito de referencia enormemente ampliado y a una teorización sustancial. Algunos estudiosos del medievalismo han desestimado el medievalismo de la cultura popular debido a una supuesta falta de interés por la Edad Media histórica. Otros se han apropiado del término despectivo de Umberto Eco «neomedievalismo» en las teorizaciones sobre el funcionamiento de los medievalismos populares (especialmente los electrónicos), a menudo buscando diferencias con otros tipos de medievalismo. Los medievalismos altos, públicos y populares han contribuido sustancialmente a la construcción de una Edad Media europea y no global. Los estudios recientes sobre el anglosajonismo lo demuestran aún más. Los medievalismos de la cultura popular utilizan sus propias lógicas y valores a la hora de equilibrar las prioridades comerciales, recreativas y educativas. Pueden tener características formales, estrategias y tramas diferentes a las de otros medievalismos, pero habitualmente cuentan la misma historia de la Edad Media europea. Por ello, preferimos el «medievalismo» expansivo a variantes como el «neomedieval».

La cultura popular da forma a lo que «sabemos» sobre la Edad Media y forma parte del ecosistema de los medios de comunicación de masas que hace circular medievalismos políticos adscritos a ideologías contemporáneas. El modo dominante del medievalismo popular del siglo XXI es el enfoque «gritty» o «grimdark» asociado a las franquicias de Juego de Tronos (véase más) y Witcher, que reinscribe los medievalismos raciales blancos incluso cuando afirma su propia diferencia con respecto a las películas de Tolkien y Disney. El género y el subgénero son consideraciones importantes porque dan forma tanto a la producción como a la recepción, impactando en última instancia en lo que se entiende como la representación históricamente auténtica del pasado medieval. Sería fácil descartar los medievalismos de la cultura popular por considerarlos meramente sujetos al poder hegemónico. Sin embargo, como sostiene Bell Hooks, cuando deseamos descolonizar las mentes y los imaginarios… la cultura popular puede ser y es un poderoso lugar de intervención, desafío y cambio. Partiendo de esta idea, se encuentra el trabajo de Ebony Elizabeth Thomas, que sostiene que la «restauración» puede transformar incluso las franquicias multinacionales en lugares de resistencia emancipadora a las hegemonías que el medievalismo sostiene convencionalmente.

La tipología de Barrington de medievalismos blancos coloniales y resistentes, esbozada anteriormente en este texto, es un punto de partida útil para explorar las diferentes formas en que funcionan los medievalismos de la cultura popular y cómo pueden ser globales. El medievalismo temporal -el posicionamiento de los demás como medievales y, por tanto, atrasados e incivilizados en comparación con el yo blanco occidental moderno- adopta una forma ligeramente diferente en la cultura popular. Cuando el presente narrativo está codificado como medieval europeo, el medievalismo temporal posiciona a los demás como no medievales todavía o ni siquiera medievales; vemos este marco orientalista en plena exhibición en Juego de Tronos de la HBO (2011-19) y en El último reino de la BBC (2015-20). Las audiencias de las colonias de colonos como Australia y EE.UU. participan en el medievalismo espacial cuando entienden que el presente narrativo medievalista de estos programas está relacionado con su patrimonio. El Señor de los Anillos de J. R. R. Tolkien ofrece un ejemplo ilustrativo de cómo el medievalismo temporal y espacial contribuye al relato de una «Edad Media europea» a través de la cultura popular.

Aunque la frase nunca aparece en sus escritos publicados, a menudo se dice que Tolkien creó una mitología para Inglaterra. Sin embargo, el suyo no era un medievalismo puramente nacionalista; aunque pasó la mayor parte de su vida en Inglaterra, en realidad nació en la colonia de Sudáfrica. Su medievalismo era profundamente blanco, racial y eurocéntrico, con importantes elementos germánicos y anglosajones; elogiaba el «noble espíritu norteño» que, en su opinión, caracterizaba a los germanos blancos, incluidos los ingleses, y a los ingleses que participaron en el proyecto colonial. Su propia devoción por la lengua y la literatura inglesas medievales lo ilustra. El Señor de los Anillos, además, modela el medievalismo espacial a través de la relación del reino colonial de Gondor con el reino caído de Numenor. El pueblo de Gondor es «la raza de Númenor» mientras que, cuando Aragorn es coronado, repite las palabras de su antepasado colonizador númenoriano: «Desde el Gran Mar a la Tierra Media he venido. En este lugar permaneceré, y mis herederos, hasta el fin del mundo». El medievalismo espacial también está en juego de forma significativa en la recepción de El Señor de los Anillos en las colonias de colonos; de hecho, ha surgido una importante industria turística tras el rodaje de las dos trilogías de Tolkien de Peter Jackson en Aeotearoa (Nueva Zelanda) que confunde lugares del mundo real con partes de la Tierra Media.

El medievalismo temporal en modo colonialista queda claro en el encuentro de los Jinetes de Rohan con los «Hombres Salvajes» del Bosque de Druadan. Su líder, Ghan-buri-Ghan, es presentado como parte de la naturaleza y no como humano: «una extraña forma achaparrada de hombre, nudoso como una vieja piedra… vestido sólo con hierba alrededor de la cintura». El hobbit Merry ve un parecido con las antiguas estatuas de Rohan: «aquí había una de esas viejas imágenes, traída a la vida, o tal vez una criatura descendida en verdadera línea a través de los interminables años a partir de los modelos utilizados por los olvidados artesanos de antaño». A cambio del paso por el bosque, piden a los Rohirrim que «ahuyenten la mala oscuridad con hierro brillante» para que «los hombres salvajes puedan volver a dormir en los bosques salvajes». Después desaparecen, ‘para no volver a ser vistos por ningún Jinete de Rohan’. Ghan-buri-Ghan y su pueblo se construyen primero como existentes fuera del tiempo, atrasados e incivilizados en comparación con los rohirrim y gondorianos «medievales» y tan incapaces y poco dispuestos a cambiar que desaparecen de la narración y del futuro implícito de la Tierra Media. Así, incluso los textos con una narrativa medieval presente utilizan modos de exclusión para situar a las personas fuera de la temporalidad que conduce a la modernidad implícita.

Los medievalismos espaciales y temporales colonialistas han marginado a los pueblos indígenas a través de discursos que, como demuestra el ejemplo mencionado, son significativos en la cultura popular. Mientras trabajábamos en este texto, Helen describió el proyecto al profesor Daniel Heath Justice, un hombre cherokee, estudioso de los estudios indígenas y autor de ficciones especulativas. Asintió con entusiasmo hasta que se mencionó la palabra «medievalismo». Los enredos colonialistas del medievalismo han funcionado específicamente para excluir a los pueblos indígenas durante tanto tiempo -y son en sí mismos tan profundos- que esto no es sorprendente. El medievalismo global plantea la perspectiva, pero el poder hegemónico de la cultura popular multinacional, a menudo alineada con el neocolonialismo, pesa en contra de su realización. Justice nos recomendó la única obra de cultura popular medievalista global de creadores indígenas que hemos podido identificar: la novela histórica para jóvenes adultos Skraelings: Choques en el viejo Ártico (2014), de Rachel Qitsualik-Tinsley y Sean Qitsualik-Tinsley, que son de herencia inuit. Lo comentamos en detalle en la siguiente sección. No obstante, el medievalismo global forma parte de la cultura popular contemporánea, y exploramos sus diversas manifestaciones en las tres secciones siguientes.

Movilidades y medievalismo global

Las movilidades son nuestro concepto central para «captar lo global» en el medievalismo de la cultura popular en este texto. Los estudios contemporáneos sobre la movilidad, basados en las ciencias sociales, se centran en el movimiento de objetos, personas, dinero e ideas, individualmente y en masa, a escala local, nacional e internacional. Nos basamos en el uso de Heng como una de las tres trayectorias fundacionales de los enfoques globales de la Edad Media. «Una se centra en las movilidades: cómo las personas, las ideas, los objetos materiales, las tecnologías y las culturas atravesaron el planeta. Otra se centra en los puntos de anclaje o amarre: las ciudades y los estados, los bloques comerciales y los puertos en los que el mundo se reunía y realizaba transacciones, y donde florecían las relaciones humanas’. La tercera trayectoria está «fijada en el tiempo: la continuidad y el cambio, la interanimación del pasado y el presente», y por tanto en los movimientos de las personas, los objetos y los conceptos a través del tiempo. Esto nos sugiere no sólo el juego de temporalidades que produce una visión global, sino también el movimiento temporal inherente a los medievalismos populares que vuelven a presentar lo medieval en la modernidad para que lo veamos, lo leamos y lo reproduzcamos. En este texto añadimos «temporal» a las dimensiones de las movilidades.

La atención a las movilidades en todas sus formas revela los sistemas sociales y culturales, las estructuras y las relaciones de poder: «[L]a movilidad y el control sobre la movilidad reflejan y refuerzan a la vez el poder. La movilidad es un recurso con el que no todos tienen la misma relación». La movilidad puede ser un indicio del poder o de la falta del mismo en los casos de invasión y desplazamiento forzoso, dos modos integrantes del colonialismo. Los modos y las manifestaciones de las movilidades, por tanto, pueden revelar no sólo las estructuras de poder de los mundos ficticios, sino los medievalismos que sustentan esos mundos, globales o no. ¿Quién y qué viaja, y por qué? ¿Desde dónde y hacia dónde? ¿Qué estructuras de poder se revelan al explorar estas cuestiones? ¿Existe un centro al que conducen todos los caminos? ¿Qué patrones de movilidades y amarres caracterizan los medievalismos espaciales y temporales de la cultura popular contemporánea, atrayéndolos al relato occidental hegemónico de la Edad Media europea? ¿Qué patrones de amarres y movilidades caracterizan la contrahistoria del medievalismo global?

En otra parte de esta plataforma exploramos las representaciones de los vikingos (véase), que figuraban entre los grandes viajeros medievales, en dos ficciones históricas del siglo XXI: la serie de televisión Vikingos (2013-20) y la novela para jóvenes adultos Skraelings (2014). Los vikingos, y los nórdicos en general, se integraron en los medievalismos raciales blancos a partir de la segunda mitad del siglo XVIII, y las narraciones sobre ellos -de ficción y de otro tipo- formaron parte de la narración de la Edad Media europea en los proyectos nacionales y coloniales de los siglos XIX y XX. Argumentamos que las movilidades y los amarres en Vikingos se trazan sobre los de siglos anteriores y mostramos que los medievalismos espaciales y temporales están en juego a lo largo de sus seis temporadas. Skraelings contrarresta estos relatos con su medievalismo global, descentrando a los vikingos y poniendo su breve presencia en la Norteamérica medieval al servicio de los indígenas de la zona.

A continuación, nos dirigimos a la fantasía épica (véase) para analizar cómo los medievalismos dan forma a los mundos imaginarios. Las convenciones eurocéntricas de la fantasía medievalista conectan los mundos imaginados no con las realidades de ninguna Edad Media histórica, sino con siglos de narración medievalista espacial y temporal. Nuestros dos estudios de caso centrales son la franquicia construida en torno a la serie de libros inacabada de George R. R. Martin Canción de hielo y fuego (1996-) y El priorato del naranjo (2019) de Samantha Shannon. Exploramos los viajes de los personajes clave a través de geografías culturales imaginadas que son ampliamente análogas a las del mundo real y utilizamos la teorización de Ulrich Beck sobre la «sociedad de riesgo mundial» para desarrollar nuestro argumento sobre la capacidad de la cultura popular para producir un medievalismo global. Las convenciones de género que reproducen medievalismos espaciales y temporales pueden, mediante procesos de contrahistoria, ser deconstruidas y reconstruidas a través del medievalismo global.

La fantasía, posiblemente el género más destacado del medievalismo popular en el siglo XXI, es también el centro de atención de la siguiente sección, que ofrece dos modos de comprometerse constructivamente con la Edad Media global. El primero, ejemplificado en la Trilogía de Daevabad de Shannon A. Chakraborty, descentra la narrativa de Europa por completo, centrándose en un mundo imaginado anclado en el Islam y la historia de Oriente Medio. En lugar de hacer el juego a los dañinos estereotipos islamófobos, como ocurre tan a menudo en los textos medievalistas (y, de hecho, medievales), la narración de Chakraborty ofrece un convincente correctivo y, a través del uso de las movilidades de sus personajes centrales, ilumina la fascinante red medieval en el Océano Índico y sus alrededores. El segundo modo es el de la deconstrucción, la transformación de una narrativa europea canónica existente -en este caso, el universo imaginado de la leyenda artúrica– y su recuperación desde una nueva perspectiva en forma de novela y cuento. Dado el alcance del tema, no podemos esperar ser ni remotamente exhaustivos, pero nuestro objetivo en este texto es iniciar una conversación, plantar las semillas de historias aún por venir.

Restaurar el medievalismo

La «arturiana», con su multiplicidad de relatos y su costumbre de reflejar el «poder en el mundo real», puede considerarse un microcosmos del medievalismo. La popularidad recurrente de Camelot no sólo demuestra la adaptabilidad de un conjunto de cuentos populares durante más de un milenio, sino que también ofrece un espacio para que los habitantes de una Gran Bretaña multicultural -y, dado que el programa se exportó, un mundo multicultural- se identifiquen con la leyenda artúrica (véase más detalles), en lugar de sentirse excluidos y ajenos a ella. El pasado medieval se asoció con el racismo blanco, el colonialismo y el imperialismo a través de un proceso aún vigente de narración que privilegia un núcleo narrativo que apoya las estructuras de poder y las ideologías del mundo real. Como demuestran los diversos textos -arturianos y de otro tipo- analizados en esta sección, la contranarrativa y la recuperación de la memoria son herramientas poderosas para resistirse a las posiciones hegemónicas y para imaginar, y afirmar, el valor inherente de las alternativas. El medievalismo global como proceso es una fuerza emergente en la cultura popular contemporánea.

Restaurar la propia imaginación abre infinitas posibilidades narrativas. El medievalismo global depende de la pluralidad para disputar y desbaratar el poder de la narrativa central del medievalismo blanco occidental que ha sido históricamente dominante durante siglos, aunque no sin ser resistida activamente. Ninguna narrativa única en ningún género o medio de la cultura popular marca un estado medievalista global como alcanzado. La multiplicidad y las conexiones ocupan un lugar central en las obras que se dedican a la narración medievalista global que hemos analizado en este texto: desde el sistema de magia de raíz de Legendborn, pasando por la visión del mundo de los inuit que hace hincapié en la conexión humana con la Tierra en Skraelings; las alianzas que establece Ali en la Trilogía de Daevabad; la pluralidad de historias, perspectivas e identidades en la Arthuriana global; hasta la sociedad de riesgo mundial de Priory. Las redes superan la singularidad en estos textos, simbolizando la naturaleza del medievalismo global y su capacidad para reimaginar el pasado, el presente y el futuro.

Este texto pretende iniciar conversaciones sobre el medievalismo global en la cultura popular. Al presentar esta investigación, hemos recibido preguntas sobre posibles medievalismos globales en Turquía, India, China, Corea y África Central, y esperamos que algunas de ellas aparezcan más adelante en la serie, con colaboradores cuya experiencia en esos temas pueda ampliarse. Pero abordaremos lo que puede parecer una extraña omisión en una obra introductoria sobre el medievalismo popular global: la de las novelas de ficción histórica.

La ficción histórica popular, incluso cuando se escribe sobre personas que han sido excluidas de los archivos y las narrativas medievalistas recibidas (o de otro tipo), tiene una fuerte adhesión genérica a los discursos de «autenticidad histórica». Es casi imposible encontrar un texto de ficción histórica que no se comprometa con este discurso en sus paratextos, desde las notas de los autores hasta las reseñas de libros y las discusiones de los aficionados.

La ficción histórica puede rellenar las lagunas de los acontecimientos conocidos o enredar con los detalles de quién murió en qué batalla, pero en sus iteraciones populares en particular, si un texto se sale de la historia occidental blanca teleológica, deja de ser considerado -y por tanto vendido y leído- como «auténtico». Pueden aparecer uno o dos personajes de color, de paso por Europa como comerciantes o diplomáticos, como en El decimotercer guerrero, o en un reparto «daltónico» que no altera la narrativa o metanarrativa medievalista, como en el reparto de la actriz negra Sophie Okonedo como la reina Margarita de Anjou en la adaptación de la BBC de Enrique VI de Shakespeare de 2013, que generó una importante reacción racista. Pero el barrido de la historia, los desafíos a la modernidad teleológica que dependen de la temporalidad occidental blanca, tal y como la caracterizan Heng y Ramey, no encajan con las convenciones, textuales y de otro tipo, del género. El restablecimiento dominante en la ficción histórica medievalista popular se centra en el género -la narración de historias de mujeres blancas- en relatos que casi sin excepción no se ajustan a nuestra concepción del medievalismo global.

El medievalismo global es un proceso continuo de relatar la Edad Media que cuestiona siglos de medievalismo hegemónico. No sólo está interesado en crear versiones del pasado que representen una «Edad Media global», aunque eso forma parte de su proyecto general. El medievalismo global incorpora tanto la contrahistoria como la restauración. La contrahistoria, a nuestros efectos, significa la creación de relatos (de ficción y metaficción) que rebaten la historia de la limitada Edad Media europea que se «globalizó» a través del imperialismo y el colonialismo. Restorying es la reimaginación del medievalismo y de las identidades que pueden construirse a través de él desplazando «el tiempo, el lugar, la identidad, la perspectiva, el modo y las metanarrativas», a menudo de forma combinada. La contrahistoria y la reimaginación se solapan, casi sin excepción, en cualquier ejemplo de medievalismo global. Las secciones dedicadas a las ficciones vikingas y a las epopeyas fantásticas ilustran tanto las limitaciones de la actual Edad Media eurocéntrica como las potencialidades para la contrahistoria ya disponibles, antes de pasar a la restablecer la historia en el género fantástico contemporáneo para la sección final.

Las dos estrategias principales del medievalismo global son la deconstrucción y el descentramiento; éstas se alinean en líneas generales con la contrahistoria y la restauración, respectivamente. El modo deconstructivo trabaja con y dentro del medievalismo blanco occidental y las ideologías que apoya (raciales, coloniales, patriarcales, heterosexistas) para revelar sus supuestos y contradicciones subyacentes. Esto se manifiesta a menudo en la cultura popular subvirtiendo las convenciones del género, como en El priorato del naranjo. El modo de descentramiento hace que Europa, sus gentes y sus perspectivas sean uno de los varios centros narrativos, o que sean totalmente periféricos a la narración. No utiliza una capa de marcadores de «diversidad» (por ejemplo, referencias culturales, rasgos somáticos de los personajes) sobre un texto occidental estructuralmente blanco para «simplemente pintarlos de marrón», como ha observado N. K. Jemisin sobre la fantasía convencional, sino que desafía las lógicas e ideologías eurocéntricas centrando las alternativas. La Trilogía de Daevabad, por ejemplo, centra su geografía cultural en Oriente Medio y el Islam, mientras que Skraelings: Choques en el viejo Ártico restaura una narrativa de «primer contacto» desde la perspectiva de un pueblo convencionalmente ajeno, los inuit. Estas dos estrategias funcionan casi sin excepción en cualquier ejemplo de narración medievalista global.

Ambos modos tienen limitaciones, sobre todo cuando el foco narrativo de un mundo imaginado sigue siendo una versión de «Occidente». El Priorato del Naranjo se dedica tanto a la deconstrucción como al descentramiento con su subversión de la geografía cultural de la fantasía y la estructura narrativa, pero no obstante está limitado por su negativa a comprometerse más que superficialmente con los estereotipos orientalistas. De forma similar, El caballero verde (2021) de David Lowery ofrecía un abanico de posibilidades en su reparto no sólo de Dev Patel, sino también de Sarita Choudhury como Morgan le Fay, y su yuxtaposición deliberada de notas visuales e iconografías de los siglos XIV, XVI y XIX, antes de descartarlas todas en un final decepcionantemente nihilista que enfatizaba el medievalismo «arenoso» en lugar del global. Todo ello a pesar de la adición de varios personajes femeninos extratextuales, cuya presencia hace literal la violencia implícita contra las mujeres en muchos textos artúricos. A diferencia del poema en el que se basa, que termina con el regreso de Gawain a Camelot mientras se enfrenta a sus decisiones y a sus consecuencias, la película mira hacia delante – o, más bien, se plantea si debería mirar hacia delante. En lugar de utilizar la presencia de Patel y Choudhury para decir algo nuevo sobre el universo artúrico y su lugar dentro de un mundo más amplio, también insinuado en los visuales exuberantemente atmosféricos de la película, Lowery elude cualquier significado potencial en favor de otro hombre alienado. Al menos esta vez no es blanco.

Revisor de hechos: Browers

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Recursos

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Véase También

Medievalismo Mundial, Cultura Popular