Educación

Educación en la Historia del Feminismo

La reforma educativa del movimiento femenino victoriano se refería principalmente a la provisión de educación secundaria y superior para las niñas y jóvenes de clase media. La educación elemental para los hijos de la clase trabajadora había sido asumida por la Sociedad Nacional de la Iglesia de Inglaterra y su rival no conformista, la Sociedad de Escuelas Británicas y Extranjeras. La expansión de sus esfuerzos, y la participación gradual del gobierno, ofrecieron oportunidades de carrera en la enseñanza, particularmente para las hijas de la clase artesana, pero no hicieron nada para resolver el miserable estado de la provisión educativa para las niñas de la clase media.

En este caso, las opciones eran muy limitadas: la autoeducación en casa, tal vez con la ayuda de un hermano con estudios universitarios; los servicios de una institutriz, no cualificada y mal pagada; o la asistencia a un pequeño internado, en el que se hacía hincapié en los logros sociales más que en los académicos. Las campañas a favor de la reforma se vieron impulsadas en parte por el exceso de mujeres sobre los hombres en la población, y la consiguiente necesidad de un número cada vez mayor de mujeres «excedentes» de encontrar un empleo compatible con su condición de damas, pero los argumentos que se esgrimían con más frecuencia eran morales más que prácticos: las mujeres con una educación adecuada serían mejores esposas y compañeras, madres más sabias y miembros más útiles de la sociedad.

La reforma comenzó con la fundación en 1848 del Queen’s College, creado para formar institutrices, y del Bedford College un año después. El Queen’s se estableció rápidamente como escuela, con alumnas de nueve años en adelante; las alumnas del Queen’s y del Bedford pasaron a fundar sus propias escuelas -entre ellas, el Cheltenham Ladies’ College, la North London Collegiate School y las fundadas por la Girls’ Public day School Company-, en las que el objetivo era el desarrollo intelectual. En 1864, la Comisión de Investigación de Escuelas sólo encontró 13 escuelas femeninas para investigar; en 1890, el número de escuelas dotadas para niñas había aumentado a ochenta.

La mejora en el nivel de la educación secundaria y la evidencia, tal y como lo expresó la Comisión de Investigación Escolar, de que no eran «causas naturales» -es decir, alguna deficiencia femenina innata- sino «la falta de métodos y estímulos adecuados» lo que había frenado a las mujeres hasta entonces, parecían conducir lógicamente a la provisión de educación superior. En 1869, Emily Davies fundó el Girton College, con apenas cinco estudiantes, seguido poco después por el Newnham College en Cambridge y el Somerville College y el Lady Margaret Hall en Oxford. Estos avances fueron fuertemente resistidos. En parte, las objeciones eran claramente interesadas: la admisión de mujeres para estudiar medicina, por ejemplo, amenazaba con disminuir el prestigio de la profesión. Pero también hubo oposición por parte de algunos hombres de ciencia, alegando que las mujeres que emprendían estudios superiores inevitablemente perjudicarían su sistema reproductivo, en detrimento a largo plazo no sólo de su propia salud moral y física, sino también de la nación.

La única respuesta suficiente a tales protestas residía en el éxito académico y el evidente bienestar de las estudiantes, y el argumento se ganó con el tiempo. Aun así, no fue hasta 1948 cuando las mujeres fueron admitidas como miembros de pleno derecho de la Universidad de Cambridge, y se les permitió graduarse con honores.

Esta sección reúne los documentos más significativos sobre la educación de las mujeres en el siglo XIX, incluidos los escritos de figuras destacadas como Emily Davies, Lydia Becker, Barbara Bodichon y Frances Power Cobbe, selecciones de historias de escuelas de niñas, y memorias y recuerdos de las primeras mujeres que experimentaron la vida universitaria. También incluye algunos de los estudios clave del debate sobre la educación de las mujeres y su relación con las ideologías de la feminidad de, entre otras, Sara Delamont, Lorna Duffin y Carol Dyhouse.

Jerarquía de Educación:

Reforma de la educación
Educación de las niñas (incluyendo Educación física)
Escuelas y colegios
Educación de la mujer (incluyendo la Educación superior)