Las mujeres en casa

Las mujeres en casa en la Historia del Feminismo

Pensar en las mujeres en el hogar en este periodo nos trae a la mente la imagen icónica del «ángel en la casa». Tomada del poema de Coventry Patmore de este nombre (1854-1862), la frase denota el papel esperado de la mujer victoriana como esposa y madre abnegada. Obediente y cumplidora, era una guía espiritual y moral para su marido y sus hijos. Su posición en el hogar llegó a representar el papel de la mujer en la nación y el imperio en general. Aunque los críticos modernos han puesto en duda el grado de penetración de este concepto en la Gran Bretaña victoriana, la ideología doméstica desempeñó un papel importante en la cultura de la clase media. La literatura de conducta aconsejaba a las mujeres y niñas cómo convertirse en buenas esposas y madres, y las pinturas, novelas y revistas domésticas representaban a la esposa y madre ideal como el parangón de la virtud.

El matrimonio siguió siendo una preocupación de la novela victoriana; pero a finales de siglo, las escritoras de la Nueva Mujer subvertían la trama matrimonial tradicional para narrar el confinamiento de las mujeres en el hogar y su sometimiento a la crueldad doméstica. Muchas de estas escritoras participaron activamente en el movimiento feminista y utilizaron la ficción como herramienta política para defender la reforma del matrimonio. Esta sección incluye una antología de documentos sobre la cuestión matrimonial tardovictoriana editada por Ann Heilmann, junto con una serie de trabajos críticos sobre la mujer, el matrimonio y el Estado y sobre la representación del matrimonio y los roles de género en la ficción de la Nueva Mujer. Otros trabajos de la sección amplían estas consideraciones a un contexto europeo, americano e imperial más amplio.