Política y Derecho

Política y Derecho en la historia del Feminismo

A principios del siglo XIX, el único derecho reconocido a toda mujer era el de pasar con seguridad del cuidado y control de su padre al de su marido. En ese momento, como explicó Blackstone en sus Comentarios sobre las leyes de Inglaterra, su «propio ser o existencia legal» quedaba suspendido, y «incorporado o consolidado» en la identidad de su marido. En virtud del principio del derecho consuetudinario de la cobertura, una mujer casada entregaba sus bienes, sus hijos y su cuerpo a «su marido, su barón o su señor». A los ojos de la ley, marido y mujer eran una sola persona, y esa persona era el hombre. Al no tener una identidad jurídica propia, las mujeres no tenían ninguna vía de independencia política.

A partir de la década de 1830, el movimiento feminista consiguió limitar los efectos de la cobertura, pero no pudo abolir el principio. Una serie de campañas permitieron reformar las leyes que regulaban la custodia de los hijos, los derechos de propiedad de las mujeres casadas, el divorcio, los acuerdos de separación, la regulación de la prostitución y el poder de los tribunales para hacer cumplir los «derechos conyugales» del marido. El avance más importante, en términos políticos, fue la Ley de Propiedad de las Mujeres Casadas de 1882, que al igualar los derechos de propiedad de las mujeres solteras y casadas desafiaba la afirmación de que el sufragio femenino simplemente daría un segundo voto a cada marido, pero incluso la Ley de 1882 estaba formulada de tal manera que dejaba en pie la ficción legal de la identidad conyugal.

Pero si las mujeres estaban excluidas del poder político, no estaban políticamente inactivas. Las habilidades organizativas que habían desarrollado en el trabajo filantrópico podían utilizarse igualmente para hacer campaña contra la esclavitud, para la derogación de las Leyes del Maíz o en apoyo del cartismo, y en la segunda mitad del siglo desplegaron las mismas energías para exigir el sufragio. Propusieron tres argumentos principales: era el derecho y el deber de hombres y mujeres por igual de desempeñar plenamente su papel como ciudadanos, al igual que hombres y mujeres eran responsables ante Dios; las mujeres necesitaban el voto para protegerse ante la ley y en el trabajo; y la sociedad se enriquecería con su contribución única como «madres de la raza». En mayo de 1867, John Stuart Mill defendió en los Comunes que el término «hombre» del proyecto de ley de reforma de ese año debía ser sustituido por el término «persona», que es neutro en cuanto al género. La enmienda se perdió por 196 votos a favor y 73 en contra, pero su discurso acercó la cuestión al centro del debate público. Impulsado por la Sociedad Nacional para el Sufragio Femenino, se presentaron anualmente proyectos de ley sobre el sufragio en el Parlamento desde 1871 hasta 1883 (perdiendo en este último año por sólo 16 votos). La política partidista resultó ser un obstáculo: Los políticos liberales se mostraron mayoritariamente a favor (Gladstone fue la llamativa excepción), pero temían que el voto femenino fuera a parar a los tories; los conservadores, en su mayoría, se opusieron.

Durante un tiempo la cuestión se estancó, y la oposición se vio reforzada en 1889 por el Llamamiento contra el Sufragio Femenino de la Sra. Humphrey Ward, firmado por 104 mujeres. Fue necesaria la creación de la Women’s Social and Political Union de Emmeline Pankhurst en 1903, y luego los inmensos cambios sociales y económicos provocados por la Gran Guerra, para preparar el terreno para la Representation of the People Act de 1918, que otorgaba el derecho de voto a las mujeres mayores de 30 años, sujeto a un requisito de propiedad; la plena igualdad electoral entre hombres y mujeres llegó diez años después, con la Representation of the People (Equal Franchise) Act de 1928.

Esta sección incluye importantes colecciones de material de origen en toda la gama del movimiento femenino del siglo XIX y su participación en la vida pública y en las protestas, incluyendo un volumen pionero de Patricia Hollis y material de Barbara Leigh Smith Bodichon y el Grupo de Langham Place, así como escritos clave de la campaña por el sufragio femenino. También incluye importantes estudios académicos sobre la prostitución victoriana y la reforma social, sobre la oposición al sufragio femenino, sobre el feminismo y la teoría jurídica, y sobre las dimensiones europeas y americanas más amplias de la búsqueda de la igualdad jurídica y política de las mujeres.

Jerarquía de Política y Derecho:

Bienestar de los animales:

  • Anti-vivisección
  • Vegetarianismo

Derechos de igualdad:

  • Custodia de los hijos
  • Derechos laborales
  • Derecho de propiedad de la mujer casada
  • Derechos reproductivos
  • Derecho al voto

Movimiento laboral feminista:

  • Anarquía
  • Fabianismo
  • Legislación fabril
  • Protestas y huelgas

Otros:

  • Filantropía (incluyendo la Vivienda social)
  • Escritura política (incluyendo la Literatura panfletaria)
  • Regulación de la prostitución (incluyendo la legislación sobre enfermedades contagiosas)
  • Esclavitud y abolición
  • Sufragio (incluyendo las Activistas del Sufragio)
  • Templanza