Sociedad y cultura

Sociedad y cultura en la Historia del Feminismo

Esta sección abarca material sobre los cambios en el papel de la mujer en la cultura y la sociedad. Incluye el trabajo y el ocio de las mujeres y las organizaciones y el activismo femeninos, así como la relación de las mujeres con la moda y las artes.

En el periodo 1776-1928 se formó un movimiento organizado de mujeres en Estados Unidos, Gran Bretaña y muchos otros países europeos. Las primeras feministas hicieron campaña a favor del sufragio, de mayores oportunidades de empleo y educación para las mujeres, y de la reforma sexual. Las feministas socialistas también tuvieron una estrecha relación con los movimientos sindicales y laborales que se iniciaron en este periodo. En Gran Bretaña y en toda Europa, el estallido de la Primera Guerra Mundial creó nuevas funciones para las mujeres de clase media como enfermeras y conductoras de ambulancias en el frente y en las fábricas de municiones, aunque la guerra no cambió mucho la concepción social y cultural de los roles de género. Este periodo también vio nacer una serie de nuevos movimientos literarios y artísticos en los que las mujeres desempeñaron un papel importante. En las décadas de 1880 y 1990, las escritoras de la Nueva Mujer utilizaron el medio de la novela para cuestionar la condición de subordinación de la mujer en el matrimonio. El auge del modernismo literario a principios del siglo XX abrió nuevas vías para que las mujeres escribieran sobre la experiencia femenina y las relaciones entre mujeres.

El estudio de la mujer en la sociedad y la cultura de este periodo ha estado dominado por el debate sobre las esferas separadas. Derivada de la ideología doméstica victoriana, esta frase se refiere a la división de roles por género en la que la mujer está confinada al hogar mientras que el hombre pertenece al ámbito público de la política, la industria y el comercio. Gran parte de los primeros trabajos en este campo se centran en la aplicación del modelo de «esferas separadas» a diferentes ámbitos de la experiencia de las mujeres y en mostrar cómo las filántropas y las activistas utilizaron este modelo para defender la ampliación de la influencia de las mujeres, por ejemplo, en el rescate de mujeres y niñas «caídas» y en la campaña por el voto femenino. Estudiosos más recientes han cuestionado la utilidad de las esferas separadas como paradigma general para entender el papel del género en la época victoriana y en la sociedad, sobre la base de que exagera la distinción entre lo público y lo privado y excluye las experiencias de muchas mujeres de clase trabajadora y no blancas.

Esta sección contiene importantes recopilaciones tempranas sobre la mujer del siglo XIX de Lorna Duffin y Sara Delamont y de Martha Vicinus, junto con un importante conjunto de estudios sobre la prostitución victoriana y la reforma sexual. La sección también contiene dos estudios históricos clave sobre el impacto de la Primera Guerra Mundial en la vida de las mujeres, de Susan R. Grayzel y Gail Braybon. El material primario incluye colecciones sobre la literatura de conducta femenina y la moda, tratados de mujeres fabianas y panfletos radicales, y antologías de textos primarios relacionados con los debates públicos sobre la sexualidad en la Gran Bretaña de finales de la época victoriana, incluyendo el periodismo y las cartas seleccionadas de la escritora de la Nueva Mujer Sarah Grand.