Características del Periodo de Entreguerras en el Siglo XX

Este texto se ocupa de las características del periodo entreguerras en el siglo XX. Uno de los problemas más graves a los que se enfrentaron los supervivientes de la Primera Guerra Mundial fue la situación confusa y desesperada de la economía europea. Gran parte del coste directo e indirecto de la guerra se había cubierto con préstamos, y ahora las facturas habían vencido en un mundo incapaz de pagarlas. Los resultados duraderos de la guerra afectaron a muchos ámbitos. El conflicto alteró las pautas del comercio mundial, redujo el transporte marítimo y debilitó el antiguo dominio económico de Europa. Los diversos tratados de paz multiplicaron el número de fronteras europeas, que pronto se convirtieron en obstáculos para el flujo de mercancías, especialmente en los estados sucesores de la monarquía de Habsburgo y en Polonia. Es imposible hacer un recuento real de los costes de cualquier guerra, porque no hay manera de calcular las contribuciones que podrían haber hecho los muertos en la batalla. De 2 a 3 millones de rusos murieron, y otros más perecieron en la guerra civil. Trágicamente, las contradicciones de la estructura económica de la posguerra se estaban haciendo sentir. Las piedras angulares de la prosperidad anterior a 1914 -el comercio multilateral, el patrón oro, las monedas intercambiables- se estaban desmoronando. Las políticas de autarquía, con sus elevadas barreras arancelarias para proteger los productos nacionales contra la competencia extranjera, iban en contra de la salud económica internacional. El comercio exterior estadounidense se redujo seriamente, y el volumen del comercio mundial disminuyó. Hubo otras señales de peligro.